THE SUNDAY TIMES, 8 Febraio, 2009

http://www.timesonline.co.uk/tol/travel/destinations/italy/article5676207.ece


L'attrattiva duratura del Lago di Como

Pensi che questo sia bello? Dovreste provare il gelato

Può il Lago di Como migliorarsi ancora? Ha il lago, le montagne, la storia, l'atmosfera romantica. E poi, Sally Emerson scopre, che c'è un uomo con un berretto con il pompon ed un dessert per cui morire


Su una misteriosa isola boscosa sul lago Como, raggiungibile soltanto in barca, c'è un ristorante in cui lo stesso menu viene servito dal 1947. È perfetto, allora perché cambiarlo? Ed alla fine del pasto - di ogni pasto servito qui - il proprietario effettua un esorcismo per liberare l'isola di una maledizione datata al dodicesimo secolo. Brandy, caffè e fuoco mischiato tutto insieme in un strano infuso di intrattenimento e superstizione. Raggiungete il terrazzo soleggiato della Locanda dell'Isola Comacina con la barca in due minuti da Sala Comacina. I piroscafi e traghetti vanno dalla riva avanti e indietro continuamente, trascicandosi delicatamente attraverso le acque colorate di un grigio seta. Attraverso il lago, i villaggi di Torno e Varenna ragruppati nei loro colori di un affresco, visualizzando le chiese deserte e le ville favolose che si affaciano sul lago.

Nessuna meraviglia che i romantici sono estasiati da Como, con le sue luci, il suoi misteri, la sua profondità - fino a 400 metri in certi posti. Ciò che io presumevo non è niente in confronto alla realta. È ingiurioso esotico, un posto oscuro di fantasmi ed incantesimi. E se la domanda si dovesse mai porre, il mio ultimo pasto vivo seguirà il menu vechio di 60 anni servito là sull'isola di Comacina.

In primo luogo c'è il posto. Le rive del lago si riunisco così che la vista verso la terra ferma è solo un pò confusa e magica, senza sentirsi fuori portata. Il Lago di Como è un luogo pieno di una tale bellezza lussuosa, un'interazione di lago e montagna, sole e oscurità, con cui è difficile rimanere annoiati. Ovunque si guardi, la vista si compone in un bel dipinto.

Prima vengono le ciotole di verdure radianti dell'antipasto: cipolle cotte con la loro buccia, peperoni in olio di oliva, barbabietole viola, fagioli, carote - tutto il luccicante come una natura morta rococò. Una bottiglia di Soave gira in su sulla tabella, una pagnotta di pane al lato di esso - “pane dell'amicizia„, da essere spezzato con le mani. Il cameriere intaglia un bello pezzo di prosciutto di tale dolcezza che il maiale deve essere stato alimentato con miele, e poi una piramide soffice di bresaola. Per seguire, disossa una trota di color salmone, afferra la metà di un limone nella sua mano e lo spreme sopra a tutto.

Olio di oliva, limone, sole. La vita può essere difficilmente migliore. Ma poi arriva il pollo succulente e un grosso pezzo di parmigiano scavato da una grande forma di formaggio e disposto nella mia mano. E per concludere, con un ghirigoro, il dio del lago compare - il proprietario, Benvenuto Puricelli, un sosia di Eric Sykes in un gilè tartan, in una camicia bianca e un berretto con il pompon.

Porta un gelato alla vaniglia incredibilmente ricco, servito con pere fresche e un liquore di banana. Il cappello pompon, risulta, è l'abbigliamento tipico per il cerimoniale dell'esorcismo.

Eccentrico, teatrale, confidente, si tratta di Como al suo meglio. Passo sopra resti di pietre, per esplorare la piccola chiesa dell'isola, respirando il profumo di menta selvatica che sale da sotto i miei piedi. Un coro di campane della chiesa suona dolcemente, penetrante e forte a turni, e un airone grigio vola nel cielo azzurro.

La mia settimana in Como è stata illuminata da molte belle camminate - attraverso le colline ed i parchi, trovando villa dopo villa da portare via il respiro. I ricchi lungamente hanno alloggiato nelle case di fantasia intorno al lago - dagli aristocratici italiani e dai grandi cardinali del passato a Richard Branson, la dinastia Guinness e la nuova mascotte residente della zona, George Clooney. Le case realmente sembrano fatte dai sogni, di mattina foschie sospese, galleggianti appena sopra l'acqua.

Nel 1568, il cardinale di Como ha costruito il Villa d'Este nel villaggio di Cernobbio. È magnifico, uno degli hotel più classici nel mondo, con vista lago e statue monumentali.

Inizialmente, la grandiosità dell'hotel sembra schiacciante – la pulizia ed il luccichio dei corridoi immensi di marmo, lo sguardo di disapprovazione che cala giù dai quadri scuri, il turbinio in modo allarmante delle crisalidi nude quando state provando a trovare la scala giusta.

Ma dopo il mio primo giorno, ho cominciato a comportarmi con una determinata grandiosità io stesso, sfilando nella prima colazione al ristorante della veranda come se fossi principessa Caroline di Brunswick. In hotel, dopo tutto, possiamo vivere vite fittizze. Gli hotel sono il set e noi ed il personale, siamo gli attori.

Sulla collina soprastante, illuminare di notte, i merli rotti costruiti da una ballerina che ha ereditato la villa nel XVIIIesimo secolo. Il suo secondo marito era un soldato napoleonico ed ha fatto queste follie in modo da poter giocare alle battaglie con i suoi amici e non gli manchasse il combattere.

Anche allora, Como è sempre stato un campo da gioco. Virgilio riportava la sua bellezza; il giovane Plinio ha avuto due ville qui, chiamate Commedia e Tragedia. I Shelleys hanno provato ad affittare la villa Pliniana, rovinata ma gloriosa, per Byron, anche se il suo giardino ribollirva di serpenti.

Ho ricordato questo nei giardini di villa Monastero, fuori dal vecchio paesino di pescatori di Varenna, in cui dei pompelmi immensi penzolavano da un albero e le foglie gigantesche di una magnolia scendevano giù verso l'acqua verde scura. L'aria era temperata e qui e là le palme ed i cactus facevano spuntare fuori ganci e mani e chiodi. Era come se Como fosse sul bordo di qualche cosa di pericoloso.

Potrei sedermi là per le ore, ascoltando il fruscio del lago e guardando i grigi morbidi delle montagne collegate cambiare colore.

Di tutti i sogni evocati a Como, quello che mi ha stupito di più era al ristorante Mistral, parte del Grand Hotel Serbelloni a Bellagio. Questo hotel opulento padroneggia il lago ed è stato visitato da tutti: da Mary Pickford a Clark Gable a Roosevelt e a Churchill. In estate potete nuotare nel lago, tuffandovi dalle piattaforme che galleggiano fuori nell'acqua.

C'è abbondanza di hotel fra le graziose vie ciottolate di Bellagio, ma il Grand Hotel è il migliore. Come se le meraviglie del lago non siano abbastanza, il Mistral è un ristorante di livello internazionale, la sua cucina ispirato dalla cucina molecolare di Heston Blumenthal. Alla fine del pasto, due camerieri hanno fatto della magia davanti ai miei occhi. Hanno cominciato con una miscela di gelato - zucchero, panna, uova, vaniglia, e così via - poi hanno riversato su di esso l'azoto liquido, che è a -197C. Uno cameriere versava e un altro mesolava, e il fumo si spargeva in tutto il piano, come ghiaccio secco. La miscela è diventatava sempre più dura fino a quando non è diventata un delizioso gelato, con cristalli di molto inferiori rispetto a un gelato standard.

Ma, nonostante ciò, la magia del gelato alla Locanda dell'Isola Comacina è stata la migliore di tutti - mangiato il mio primo giorno sul lago di Como, quando il sole è affondata nella mia pelle, e servito da quel divertente dio del lago con il berretto con il pompon.



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